El grupo de Células madre, Cáncer mesenquimal y Desarrollo publica un nuevo artículo científico sobre la leucemia linfoblástica aguda infantil de células t (4; 11) / MLL-AF4 + B en la revista de prestigio Blood.

Este trabajo, dirigido por la Dra. Alejandra Sanjuan-Pla, se centra en todo lo que se conoce sobre esta forma de leucemia, en algunas peculiaridades del estudio de una enfermedad que aparece en pacientes tan jóvenes y hace mención de lo que el grupo espera de la aplicación de nuevas tecnologías en este campo de investigación.

El grupo de Células madre, Cáncer mesenquimal y Desarrollo del Campus Clínic-UB del Instituto de Investigación contra la Leucemia Josep Carreras (IJC) ha publicado un artículo de revisión sobre la leucemia linfoblástica aguda infantil t (4; 11) / MLL-AF4 + B en Blood. En este trabajo dirigido por la Dra. Alejandra Sanjuan-Pla, se centra en todo lo que se conoce sobre esta forma de leucemia, en algunas peculiaridades del estudio de una enfermedad que aparece en pacientes tan jóvenes y hace mención de lo que el grupo espera de la aplicación de nuevas tecnologías en este campo de investigación.

Un artículo revisión es una descripción de todos los conocimientos y resultados de investigación actuales para una enfermedad en particular o pregunta científica. Estos artículos científicos son extremadamente valiosos para otros investigadores, son muy leídos y a menudo se citan en otras publicaciones. El editor de la revista Blood ha pedido este artículo al grupo del Dr. Pablo Menéndez del Campus Clínic-UB del Instituto de Investigación contra la Leucemia Josep Carreras, como expertos en la materia.

De las leucemias linfoblásticas agudas en niños, el tipo infantil de células B (B-ALL) representa alrededor del 10%. La mayoría de los casos de B-ALL presentan reordenamientos en el gen de la leucemia de linaje mixto (MLL). Aunque el 85-90% de los niños diagnosticados con B-ALL sobreviven después del tratamiento, debido a las mejoras en la atención, tratamiento y apoyo personalizados, los niños diagnosticados cuando son bebés presentan un pronóstico muy malo: menos del 35% sobrevive. En estos casos la enfermedad no permanece oculta mucho tiempo pero, de repente, se vuelve muy agresiva y las células sanguíneas inmaduras se multiplican sin control. La enfermedad causa mucha angustia en los familiares, ya que los bebés repentinamente enferman y mueren.

Como consecuencia de que la enfermedad aparece en estos pacientes tan vulnerables y avanza tan rápido, no es posible estudiar este tipo de leucemia en muestras reales de pacientes. Una de las misiones de los científicos en este campo, y particularmente del grupo de Células madre, Cáncer mesenquimal y Desarrollo de nuestro instituto, es la creación de células en el laboratorio que se comportan de la misma manera que las células en el proceso de la leucemia. Esto es especialmente difícil ya que las células implicadas parecen volverse cancerosas antes del nacimiento, lo que significa que este tipo de leucemia no es simplemente un caso de células de la sangre que se multiplican de manera incorrecta sino un problema de desarrollo temprano del feto en primer lugar. Esto hace que sea una enfermedad diferente a la del adulto o, incluso, otros B-ALL de los niños.

La Dra. Sanjuan-Pla describe diferentes tipos de este sub-grupo de B-ALL, sus características médicas, los precisos cambios moleculares implicados y las causas y progresión de la enfermedad. Aunque en general hay unanimidad en la afirmación de que para que un cáncer se desarrolle se deben dar varios pasos antes de que aparezca un tumor, algunos investigadores dicen que hay indicaciones de que en esta enfermedad una célula de leucemia inicial aparece antes del nacimiento del bebé.

Finalmente, el artículo describe el trabajo que se lleva a cabo en la actualidad y cómo las nuevas técnicas tecnológicas podrían aumentar considerablemente nuestro conocimiento de lo que está sucediendo con el objetivo de poder tratar con éxito esta enfermedad desoladora.

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El hecho de que la revista Blood haya invitado al equipo de Células madre, Cáncer mesenquimal y Desarrollo del Campus Clínic-UB del IJC a escribir esta actualización es un orgullo para nuestro Instituto dado que sitúa a nuestros investigadores como líderes mundiales en esta enfermedad. De hecho, los integrantes del grupo de investigación del Dr. Menéndez han sido invitados a formar parte del consorcio internacional de estudio de los enfermos con esta leucemia aguda con translocación del gen MLL, actualmente es el único centro español en este consorcio. Igualmente los integrantes del grupo del IJC han sido nombrados expertos ad hoc por la European Food and Safety Authority (EFSA) para el grupo de trabajo de toxicología y ambiente en la leucemia pediátrica que estudian, y se sugiere que puede existir una exposición tóxica que desencadena esta enfermedad.

Página web actualizada 24/05/2018 11:00:25